Aan de vooravond van vastelaovend, zoemt het getal 11 rond in de Brabantse en Limburgse landsdelen. Eigenlijk al vanaf de elfde van de elfde om elf over elf.

Elf, in Arabische cijfers 11, is het dwazengetal, een woord dat overigens ook uit elf letters bestaat, maar dat terzijde. Zo hebben we De Raad van Elf van Jocus, voorgezeten door de eeuwige Vors Joeccius XI, karakteristiek met de Romeinse elf. Vastenavond, wat overigens ook weer uit elf letters bestaat, zit dus vol met het getal 11. Het meer Keulse “Alaaf” zou trouwens ook een verbastering van het woord elf kunnen zijn, beweren sommigen. Het natuurlijke getal 11 is één minder dan 12, hetgeen het getal van de perfectie is. In het Venloos hebben we het over vastelaovend, wat overigens uit precies twaalf letters bestaat.

Elf is dus onvolmaakt. Anderzijds is elf het getal van Uranus, de grote denker gericht op gelijkwaardigheid. Een onmiskenbaar kenmerk van carnaval. Allen zijn gelijk en onherkenbaar. Iedereen praat en feest dan ook met iedereen, ongeacht je afkomst, rijkdom, status of leeftijd.

Elf is ook een van de spirituele meestergetallen en is in de wiskunde een priemgetal, wat altijd tot de verbeelding spreekt. Alléén maar deelbaar door 1 en zichzelf. Dat zijn héle specifieke getallen, hoewel er oneindig veel van zijn. Dat dan weer wel. Overigens is het getal vijfhonderdvijfenvijftig in de Vastelaoves Top 555 niet deelbaar door 11. Wat je wel zou verwachten. Er is een eenvoudig trucje voor om dat te controleren. Tel de cijfers op de oneven plaatsen van het getal bij elkaar op, en doe dat ook met de cijfers op de even plaatsen. Trek daarna de laatste uitkomst van de eerste af. Als het getal nul is of deelbaar door elf is het oorspronkelijke getal ook deelbaar door elf. Het is maar dat je het weet.

Wij zijn gewend het getal 11 als een decimaal getal te zien, wat eigenlijk 10+1 is. Binair zou 11 het getal drie zijn. Hetgeen Vastelaovesgezelschap 3-kes wellicht geïnspireerd heeft. Dus het is ook niet voor niets dat we een driespan hebben. Dit jaar zelfs Lex I (toevallig drie letters!) met zijn adjudanten Dick en Martijn (samen toevallig elf letters!). Als je over de grenzen kijkt dan is elf in het Turks “on bir”, waaruit wellicht onze voorkeur voor bier tijdens de vastelaovend vandaan komt. Hetgeen nog eens bevestigd wordt in het Roemeens met “spiridus”, wat lijkt op spiritus, refererend aan de Jägermeister, Underberg of andere carnavaleske shotjes.

Dit alles had ik eigenlijk in de dichterlijke vorm van een elfje moeten schrijven. De eerste regel één woord, de tweede twee woorden, de derde drie, de vierde vier en de laatste regel weer één. Samen elf woorden.

Alaaf!

Dit wil ik delen!

AUTEUR

Rom van Strijp (1959) is werkzaam als international learning consultant bij Océ. Hij studeerde Electrotechniek aan de TU Delft. Woont sinds 1984 in Venlo. Hij is al 25 jaar vrijwilliger bij het Zomerparkfeest, waarvan negen jaar als voorzitter. In zijn vrije tijd is hij cultureel betrokken in de stad Venlo, speelt hij zaalvoetbal en saxofoon in een bandje.

1 reactie

Reageren

Yep, ook Krag.nu maakt gebruik van cookies! UITLEG

Alle websites maken gebruik van cookies, Krag.nu dus ook! Het zijn kleine bestandjes die op je computer geplaatst worden en ervoor zorgen dat de website goed werkt. Bovendien helpen ze om Krag.nu te kunnen verbeteren.

Er worden geen privégegevens verzameld!

Deze cookiemelding is verplicht omdat er op Krag.nu filmpjes te zien zijn die op YouTube staan. Daardoor ontvang je mogelijk ook cookies van die website. Wil je dit niet? Pas dan daar je instellingen aan.

Sluiten