De successen van Tom Dumoulin in de Giro, de sprintprestatie van Dylan Groenewegen op de Champs-Élysées en de formidabele etappewinst in de Tour de France van Bauke Mollema motiveren niet alleen jonge mensen maar ook mij. Ik ben daarom ook gaan fietsen.

Met plastic helm, krom stuur en een fietsbroekje met zeemleer erin. Op souplesse, zoals Theo Koomen dat altijd zei. Niet stampend met het hele lichaam op een grote plaat, maar draaiend in een iets te lage versnelling. Als een koffiemolentje. Zo race ik over de hei, het heuveltje van Hinsbeck en op het rechte stuk langs het zweefvliegveld.

Daarmee houdt de vergelijking met mijn professionele wielerhelden wel zo’n beetje op. Dat realiseerde ik me bij het zien van de gemiddelde snelheden van deze kanjers tijdens een vlakke etappe. Rond de veertig a vijftig kilometer per uur. Mijn God! Ik durf mijn kilometerteller niet aan mijn wiel te koppelen. Bang voor al te grote teleurstellingen.

Maar ik fiets wel in mijn eentje, bedacht ik me. Ik heb niet het voordeel van in een immens peloton uit de wind te fietsen. Dat scheelt alles. Nog sterker, de luchtweerstand is het merendeel van alle weerstand die een wielrenner moet overwinnen. De rolweerstand en mechanische weerstand zijn relatief verwaarloosbaar.

Het vermogen om de luchtweerstand te overwinnen is namelijk:

…waarbij ρ de dichtheid van de lucht is, v de snelheid waarmee je fietst, A en Cw zijn samen een maat van hoe smal, klein en glad je jezelf kunt maken als je fietst. Daarom hebben al die wielrenners hun benen geschoren en ingevet en hebben ze zo’n strak glad shirtje aan. Hoe ijler de lucht, dus een lage ρ, hoe minder weerstand. Daarom wordt het uurrecord op grote hoogten aangevallen. Als je wat realistische getallen invult gaat zo’n tachtig procent van het vermogen van de fietser in de luchtweerstand zitten. Ik voelde me al wat geruster.

Ik realiseerde me wel dat als ik iets sneller wilde gaan fietsen, zeg zo’n 20%, ik ongeveer 70% meer vermogen moet gaan leveren. En ik zat al vaak genoeg op apegapen als ik een klein hellinkje pakte, maar dan kwam er ook een bijdrage van de klimweerstand bij. Veel extra’s zit er waarschijnlijk niet in.

Toen kwam de tijdrit ruim in beeld. Ieder voor zich. Niks uit de wind zitten. Niks in elkaars wiel hangen. Ik bekeek de helemaal in elkaar gedoken renners. Dichte wielen. Supersonische helmen. Als een druppel. Ik werd in mijn analyse gesterkt. Al deze kopmannen minimaliseerden hun luchtweerstand zo veel mogelijk. Want bij een normale etappe doet een van hun knechten dat of de renner op de kop van het peloton. Zie je wel, dacht ik.

Toen de eersten binnenrolden, trok ik toch ietwat witjes weg. De gemiddelde snelheden kwamen niet in de buurt van de mijne. Integendeel. Ze pedaleerden met zo’n vijftig kilometer per uur over het parcours.

De meesten zijn hele kleine mannetjes, licht gebouwd, mager en nog heel jong. Kortom, ik heb nog genoeg redenen om lekker rustig door het Limburgse land te trappen zonder me te schamen voor mijn snelheid. Of beter, het gebrek er aan.

Misschien moet ik mijn kilometerteller er toch eens opzetten en mijn snelheden met een persoonlijke handicapfactor aanpassen. Per slot van rekening ben ik veel ouder, veel groter, veel zwaarder, heb nog een schakelsysteem óp mijn frame, hoor mijn ketting over het kransje ratelen en fiets in mijn eentje. Misschien kom ik dan in de buurt van een Dumoulin, een Groenewegen of een Mollema.

Dit wil ik delen!

AUTEUR

Rom van Strijp (1959) is werkzaam als international learning consultant bij Océ. Hij studeerde Electrotechniek aan de TU Delft. Woont sinds 1984 in Venlo. Hij is al 25 jaar vrijwilliger bij het Zomerparkfeest, waarvan negen jaar als voorzitter. In zijn vrije tijd is hij cultureel betrokken in de stad Venlo, speelt hij zaalvoetbal en saxofoon in een bandje.

Reageren

Yep, ook Krag.nu maakt gebruik van cookies! UITLEG

Alle websites maken gebruik van cookies, Krag.nu dus ook! Het zijn kleine bestandjes die op je computer geplaatst worden en ervoor zorgen dat de website goed werkt. Bovendien helpen ze om Krag.nu te kunnen verbeteren.

Er worden geen privégegevens verzameld!

Deze cookiemelding is verplicht omdat er op Krag.nu filmpjes te zien zijn die op YouTube staan. Daardoor ontvang je mogelijk ook cookies van die website. Wil je dit niet? Pas dan daar je instellingen aan.

Sluiten