This female DJ with her eclectic sound brings you the best R&B, Dancehall, House and Trap, staat te lezen op haar Facebookpagina. Giotta Kulaleen (34) bouwt stevig aan haar carrière als DJ Q-LaLane. En ze windt er geen doekjes om: “Ik wil internationaal doorbreken.”

Het lijkt haar te gaan lukken. De geboren en getogen Veldense heeft al flink wat optredens in Nederland én het buitenland op haar naam staan. Samen met haar dancecrew zet ze een bijzondere show neer. “Ik bereid alles tot in de puntjes voor. Het komt aan op de keuze van je muziek en je performance. Er zijn tegenwoordig heel veel DJ’s en om je te kunnen onderscheiden moet het totaalplaatje kloppen. Je moet uniek zijn in wat je doet, iets speciaals hebben dat mensen aanspreekt.”

Voordat ze plaatsnam achter de draaitafels vormde dans de rode draad in haar leven. “Toen ik vijf was stond ik al in een balletpakje te huppelen”, vertelt Giotta. “Op die leeftijd ben ik begonnen met klassieke dans, in Velden bij het gemeenschapshuis. Tegenwoordig geef ik zelf lessen moderne dans bij de dansschool van mijn zus.”

Van jongs af aan voelde Giotta de aantrekkingskracht van de grote stad en ging vaak op stap met vriendinnen. Het liefst ver weg. “Ik ging door heel Nederland. Now & Wow in Rotterdam was toen heel populair, bijvoorbeeld. Ook in Amsterdam en Utrecht kwam ik vaak. Mijn nichtje nam me mee op sleeptouw, die was iets ouder dan ik en wist meestal wel waar we moesten zijn.” Ze danste er op los en trok regelmatig de aandacht in clubs: “Ik was wel iemand die liet zien dat ik wat moves had. Dan ontstond er vaak een hele battle. ‘Oh ja, kijk, zij kan echt goed dansen’, werd er dan gezegd.”

Dat ze danst op hoog niveau bleek in 2008. Ze deed mee aan het eerste seizoen van het televisieprogramma So you think you can dance. Daar hield ze zich goed staande tussen de professionele dansers en danseressen met wie ze de strijd aanging. “Ik heb de derde ronde gehaald. Het was een geweldige ervaring. Natuurlijk kreeg ik veel leuke reacties, maar ook kritische. De showbizz is een hard wereldje en voor mij was So You Think het eerste kijkje in die keuken.”

Q-LaLane 1

Pas anderhalf jaar geleden begon Giotta met dj-en. Haar vriend Roy Verschoor –bekend als DJ Java– bracht haar op dat spoor. “Ik ging vaak met hem mee wanneer hij optredens had. In het begin was hij best kritisch. Ik heb natuurlijk ook nog mijn baan bij de politie, mijn dansen én een kleine. ‘En dan komt dit er ook nog bij?’, vroeg hij. Hij moest nog even zien wat dat ging worden, maar ik liet hem merken dat ik het serieus nam. Hoewel hij me zeker wel de kneepjes van het vak heeft bijgebracht vond hij dat ik het vooral zelf moest doen.”

“Vanwege mijn dansen had ik al wel een soort voorsprong, qua ritmegevoel en zo. Choreografie is heel veel tellen. Ik wist al het een en ander van maat houden, kun je stellen. Als ik aan het oefenen ben luistert hij natuurlijk wel eens mee en geeft dan feedback. Bovendien luister ik veel naar andere DJ’s en dan hoor ik ook veel technieken waar ik me door laat inspireren. Of juist niet. Luisteren is leren.”

DJ Q-LaLane had haar eerste optreden tijdens de vastelaovend, in 2015. “Dat was hier in Venlo. Ik kneep hem behoorlijk. Het was niet eens een hele set, eigenlijk meer een kennismaking met live draaien. Toen ik eenmaal begon werd ik he-le-maal gek. Ik was gewend om in alle rust in een studioruimte te oefenen, en nu stond ik in een superdrukke Motown. ‘Oh help!’, dacht ik. Er was zoveel ruis om me heen, ik hoorde gewoon niks meer. Ja, dat was wel even heel anders”, lacht ze. “Het ging wel goed hoor, volgens mij.”

Er volgden vele optredens, ondermeer in Amsterdam. “Het regelen van een optreden is vooral netwerken. Via, via. Als je in de scene zit maak je gebruik van de mensen die je kent, en andersom. Maar je begint onderaan de ladder. In het begin warm je op voor de bekendere DJ’s. Zodra ze in de gaten hebben dat je iets kunt word je op de betere tijdstippen gezet. Je maakt steeds stapjes vooruit.”

Een hele grote stap vooruit was de trip naar Las Vegas. Daar trad Q-LaLane op in de Encore Beach Club. “Dat had ik te danken aan Instagram”, vertelt Giotta. “Daar stond ik op in mijn Yellow Claw-jas, gekregen voor mijn verjaardag. De jongens van Yellow Claw zagen dat en deelden die foto op hún Instagram. Dat zorgde er weer voor dat meer mensen mij gingen volgen – ook uit Las Vegas. Ik ben ze terug gaan volgen en zag dat er daar een feest werd georganiseerd waar Yellow Claw zou optreden. Er werd me gevraagd of ik ook wilde komen, en toen dacht ik: ‘Hee, wacht. Ik ga natuurlijk niet alleen voor een feestje naar Las Vegas. Als ik kan regelen dat ik daar ook kan draaien, dán ga ik’.”

Q-LaLane 2

Het lukte haar. Ze kwam in contact met de boeker van de club en die zette haar in de line up. “Toen sloeg mijn hart wel een paar keer over. Wow, een show in Amerika.”

“Ik ben aan een set gaan werken, ik wilde natuurlijk dat het helemaal goed zou zijn. Hoewel het spannend blijft, want je kunt het niet voor de volle 100% voorbereiden. Stel dat degene voor jou dezelfde platen kiest. Dan moet je kunnen improviseren”, legt Giotta uit. “Ik ben een groot fan van Beyoncé. Ik vind haar een rasentertainer. Het plan was om met een nummer van haar te openen, maar ik hoorde diezelfde track voorbijkomen in de set van iemand anders. Die kon ik dus schrappen. Het houdt je wel scherp.”

De flirt met internationaal succes beviel haar in ieder geval goed. “Heel bizar om al een paar maanden na mijn eerste optreden in Venlo een show in Las Vegas te doen. Het gaf me een onwezenlijk gevoel. En het smaakt allemaal naar veel meer. Ik wil de wereld veroveren.”

Ondanks die ambitie wil ze in Venlo blijven wonen. “Hier is het vertrouwd en rustig. Dat heb je ook wel nodig. Je moet je kunnen opladen voor een show, maar je ook weer ontladen daarna. Grote steden zijn leuk, maar thuiskomen in Venlo is heerlijk.”

Fotografie © Jamèl van de Pas

Dit wil ik delen!

AUTEUR

Mikel Buwalda (1974) is fotograaf, tekstschrijver voor en eigenaar van Krag.nu. Als freelance fotograaf werkt hij voor zowel zakelijke als particuliere opdrachtgevers (gespecialiseerd in portretten en documentairestijl). Daarnaast maakt hij eigen fotografisch werk en gaat hij geregeld op pad als trainingsacteur voor diverse bedrijven.

Reageren

Yep, ook Krag.nu maakt gebruik van cookies! UITLEG

Alle websites maken gebruik van cookies, Krag.nu dus ook! Het zijn kleine bestandjes die op je computer geplaatst worden en ervoor zorgen dat de website goed werkt. Bovendien helpen ze om Krag.nu te kunnen verbeteren.

Er worden geen privégegevens verzameld!

Deze cookiemelding is verplicht omdat er op Krag.nu filmpjes te zien zijn die op YouTube staan. Daardoor ontvang je mogelijk ook cookies van die website. Wil je dit niet? Pas dan daar je instellingen aan.

Sluiten