Begin 2008 richtte Femke Joy Huibers-Saffrie de stichting Trust in Unity op. Die ondersteunt jongeren in Ghana bij hun studie. “Vanwege geldgebrek moeten veel Ghanezen hun opleiding stoppen of onderbreken. Ik weet uit eigen ervaring hoe fantastisch het is om wél te mogen studeren. Mijn ouders hadden daar het geld niet voor, maar mijn oma besloot de opleiding te betalen. Daar ben ik haar nog altijd dankbaar voor.”

De in Tegelen woonachtige Femke Joy maakte tien jaar geleden kennis met het Afrikaanse land. Ze ging erheen om de verschillen in rouwverwerking tussen verschillende culturen te onderzoeken. De studiereis leverde echter meer inzichten op. Ze raakte bevriend met Bernard, een Ghanese dominee. “Toen Bernard 14 jaar oud was werd hij uit huis gezet omdat er geen geld meer was. Hij is gaan rondzwerven en moest rondkomen van helemaal niks. Hij dronk uit plassen water. Schrijnend. Uiteindelijk is hij een Nederlandse vrouw tegengekomen die zich om hem bekommerde.”

“In diezelfde periode leerde ik ook Kwarteng kennen”, vertelt Femke Joy. “Bij hem thuis was er wel geld. Sterker nog, zijn vader betaalde de school voor alle kinderen uit de buurt. We weten dus alle drie hoe groot het voorrecht is om te mogen studeren. Het is een zegen wanneer er iemand is die vertrouwen in je heeft en ervoor zorgt dat je kunt studeren.”

tiu-bestuur

Van links naar rechts: Kwarteng, Femke Joy en Bernard in Ghana

“Bernard ondersteunde een jongen wiens vader was overleden, maar verdiende zelf maar 100 euro per jaar. Toen ik hem eens vroeg wat hij had gegeten die dag, antwoordde hij: ‘Cola’. Hij had schoolboeken gekocht voor die jongen en geen geld meer voor een normale maaltijd. Kwarteng had een soortgelijk verhaal. Hij hielp een meisje wier familie de cacaoplantage was afgebrand. Het waren situaties die me niet loslieten en dat was feitelijk de aanleiding om na te gaan denken over het oprichten van een stichting.”

Femke Joy overwoog na het afronden van haar eigen studie te emigreren naar Ghana om van daaruit vorm te geven aan Trust in Unity. Een nieuwe liefde, Vincent Huibers, weerhield haar daarvan. “Vier jaar geleden zijn we getrouwd. Het pakte dus allemaal goed uit”, lacht ze. “Ik voel me thuis waar ik fijne mensen om me heen heb. Het maakt niet uit of dat in Ghana of Venlo is, ik zie de hele wereld zonder grenzen.”

Op dit moment worden er dertien studenten geholpen door de stichting. Twee daarvan zijn inmiddels afgestudeerd. “We bieden ze financiële hulp, maar er wordt ook morele ondersteuning gegeven. Niet alles draait alleen maar om geld”, legt Femke Joy uit. “Het Ghanese bestuur selecteert de studenten, op basis van motivatie en intellect. Zij beoordelen of de studenten aan onze voorwaarden voldoen. Ze hoeven echt niet allemaal het allerhoogste niveau aan te kunnen, maar moeten wel echt in staat zijn om hun school af te maken. Dat is streng maar noodzakelijk. We kunnen maar een beperkt aantal jongelui helpen, dus moeten we effectief zijn. Daar staat tegenover dat ze zolang mogen doorleren als ze willen, dus tot en met de universiteit.”

tiu-groepsfoto-ghana

Vincent met een groep kinderen voor een ‘piece’ in Ghana

Trust in Unity beoogt dat de studenten hun opgedane kennis inzetten om de economie van Ghana te versterken. “Er zit een clausule in het contract die zegt dat ze na afronding van hun opleiding niet naar het buitenland mogen gaan om daar veel geld te gaan verdienen. Als het erop aankomt mag dat natuurlijk wel, maar dan moeten ze de studiekosten terugbetalen aan de stichting”, vertelt Femke Joy. “Daar hebben we bewust over nagedacht. Onze gezamenlijke inzet moet uiteindelijk ten goede komen aan alle Ghanezen.”

Het gaat goed met de stichting, hoewel ze momenteel overleven met geld dat de afgelopen jaren bij elkaar is gespaard. Daar komt natuurlijk een keer een einde aan, dus wordt er geprobeerd geld op te halen met nieuwe acties, zodat hun voortbestaan gegarandeerd kan worden.

tiu-vincent-huibers

Vincent Huibers

En daarbij komt ook Vincent om de hoek kijken. Hij is fulltime graffiti-artiest en woont sinds 1993 in Venlo. Op de Ouverture Venlo wordt er in samenwerking met hem een evenement georganiseerd onder de naam Colours Unite! waarbij internationaal gerenommeerde streetart-artiesten live kunstwerken op canvas komen maken. De kunstenaars maken werk in hun eigen herkenbare stijl. “Dit doen zij geheel belangeloos en alle opbrengst komt ten goede aan de studenten in Ghana. Aan het eind van de dag worden de doeken geveild onder leiding van Lucas Bremmers”, vertelt hij.

“Er worden ook workshops gegeven waar iedereen die dat leuk vindt zich voor kan aanmelden. Onder begeleiding van professionele graffiti-artiesten kunnen de deelnemers hun eigen schilderij maken en deze uiteraard mee naar huis nemen.”

Fotografie © Mikel Buwalda

Dit wil ik delen!

AUTEUR

Mikel Buwalda (1974) is fotograaf, tekstschrijver voor en eigenaar van Krag.nu. Als freelance fotograaf werkt hij voor zowel zakelijke als particuliere opdrachtgevers (gespecialiseerd in portretten en documentairestijl). Daarnaast maakt hij eigen fotografisch werk en gaat hij geregeld op pad als trainingsacteur voor diverse bedrijven.

Reageren

Yep, ook Krag.nu maakt gebruik van cookies! UITLEG

Alle websites maken gebruik van cookies, Krag.nu dus ook! Het zijn kleine bestandjes die op je computer geplaatst worden en ervoor zorgen dat de website goed werkt. Bovendien helpen ze om Krag.nu te kunnen verbeteren.

Er worden geen privégegevens verzameld!

Deze cookiemelding is verplicht omdat er op Krag.nu filmpjes te zien zijn die op YouTube staan. Daardoor ontvang je mogelijk ook cookies van die website. Wil je dit niet? Pas dan daar je instellingen aan.

Sluiten