Oops! It appears that you have disabled your Javascript. In order for you to see this page as it is meant to appear, we ask that you please re-enable your Javascript!
 

Je neemt een land, verscheurd door oorlog, een zeer voorzichtige vrede, waar niets zeker is. Je neemt de wens van de nieuwe leiders om het noorden en het zuiden te verbinden met een snelweg, en je neemt twee mannen en een grote machine, de RS-80, die volautomatisch een brede strook asfalt over het nog nasmeulende landschap trekt. Je heet Dave Eggers en met deze ingrediënten schrijf je een roman.

In het begin van het verhaal leren de twee mannen elkaar kennen. De één heeft al meer dan zestig keer een weg door gebieden als deze getrokken, voor de ander is het de eerste keer. De ervaren wegentrekker stelt dat ze hun namen niet moeten prijsgeven, want in instabiele omgevingen als waarin ze zich begeven, is het beter dat ze niet herleidbaar zijn, mochten ze in handen vallen van kwaadwillende partijen. De ervaren man noemt zich vier en vraagt de nieuweling eveneens een cijfer te kiezen. Het wordt negen.

Dave Eggers - De Parade

© Uitgeverij Lebowski / Dave Eggers

Vier bedient de RS-80 en negen dient de route voor hem te klaren, te zorgen dat er geen obstakels zijn. Het grootste obstakel blijkt hij echter zelf. Terwijl vier alles volgens het boekje doet en alles wat moet gebeuren om de snelweg aan te leggen tot op de minuut plant, leeft negen erop los, gaat eten in kleine dorpjes en deelt de lakens met de lokale bevolking. Vier stoort zich aan zijn gedrag en hekelt het feit dat hij de hele operatie in gevaar brengt en het onzeker maakt de snelweg, waarover de nieuwe leiders een feestelijke parade willen houden, tijdig te kunnen opleveren. 

Dan gebeurt het onvermijdelijke. Negen, die zich tegen de bedrijfsregels tegoed heeft gedaan aan de lokale lekkernijen, wordt ziek. Dat vormt een dilemma: laat je je doodzieke collega achter of toon je menselijkheid en breng je daarmee het voltooien van de snelweg in gevaar. Vier blijkt meer medeleven in zich te dragen dan je gedurende het lezen van het boek zou verwachten. Hij begint te zorgen. Voor negen, maar ook voor toevallige passanten. 

Vier krijgt de weg op tijd af zodat de parade kan beginnen. Het is een fijn slot van een boek waarin de menselijkheid, die vier in de loop van het verhaal meekrijgt, een prettige opbouwende factor is. Hij keert na gedane arbeid terug naar huis, met het vliegtuig, terwijl negen achterblijft. Die wil de feestelijkheden meekrijgen. Op de allerlaatste pagina’s krijgt het boek echter een bizarre wending. Net als je denkt dat het klaar is, dat het af is. 

Dave Eggers is een groot auteur en dit boek, De Parade, is een juweel. Het is in het geheel geen dikke pil, met zo’n honderdveertig pagina’s, maar groots is het des te meer.

Dit wil ik delen!

AUTEUR

Rogier Knipscheer (1972) is mede-eigenaar van Boekhandel Koops. Hij begon op veertienjarige leeftijd met een bijbaantje in een boekhandel, studeerde informatica aan de Hogeschool in Eindhoven en werkte vijf jaar als project engineer bij een groothandel in boeken. In zijn vrije tijd leest hij veel en placht hij zo nu en dan een stukje te gaan rennen. Hij is bestuurslid bij ondernemersvereniging venlostad.com en op veel vlakken zeer betrokken bij de binnenstad.

Reageren